清晰的思维

思考的意义是什么?它与忧虑不同吗?

有一天,我在课堂上正常上课,一个学生反感地回答我的问题说:”你让我思考!”

我被她的反应吓了一跳,幽默地回答道:”不客气!”与此同时,我心中产生了一个可怕的疑问:“我的学生知道什么是思考吗?”

两年来,我的学生平均使用的动词是 “我想”,而不是 “我感觉”。为什么会这样?这与对思考的反感有关吗?带着这样的疑问,我决定打断我的课,至少是打断我接下来的计划,问他们一个简单的问题:”同学们,思考意味着什么?”

当答案出现时,我意识到自己还没有准备好。”思考意味着忧虑,”他们一致同意。

思考=忧虑

“那么,”我吞吞吐吐地说,”如果思考意味着忧虑,这就意味着你要尽可能地避免思考。”在那间安静得可怕的教室里,人们只能听到一片急切点头的声音。

我停顿了一下,明显被吓了一跳,一连串的问题从我嘴里冒了出来–“你说’我感觉’而不是’我思考’,是不是因为感觉比思考更不可怕,要求也更低?但是,如果你不思考,或者你甚至不知道什么是思考,你怎么能在生活中做出重要的选择?如果思考等同于感觉,甚至如果你没有思想来处理你的感觉,你又如何在一段长久的关系中生活呢?一句话,孩子们,你们如何生活?

这时,很多需要帮助的大眼睛盯着我,乞求答案。一个学生鼓起勇气说:”其实我们也不知道。教授,思考意味着什么?我们怎样才能做到思考而不感到难受呢?”

杜威–我们如何思考

有一本哲学家、实用主义者杜威写的小书很好看,书名就叫《我们如何思考》。我用他的书给我的学生们提供了问题的第一个答案。

杜威说,思想有不同的品质。第一种是想到什么就想什么,这并不那么复杂或可靠,但它是我们开始思考的第一个提示。其次,有一种思维形式是将不存在的东西与我们眼前的东西联系起来,这种思维形式有助于我们填补完全陌生的东西与我们已经知道的东西之间的空白。最后是反思性思维,这是我们所能探索的最复杂的思维方式,我们用它来把握那些似乎超出我们掌握范围的想法。

后一种思维,我们称之为反思,源自拉丁语,意思是 “向后弯曲”。杜威写道,思考是一种行动。当你思考的时候,你会回到你的生活中,以便给之前被动生活的东西赋予一种形式,当时你还没有意识到自己在做什么。事实上,我们一生中有一半以上的时间都是作为他人的客体在生活,偶尔我们会醒来,我们会在生活中采取积极的行动。我们吃饭、说话、走路的时候并不清醒。只有当我们醒来时,我们才会决定回到我们刚刚经历过的事情,以便赋予它一种形式、一种形态、一种意义。

毫无意义的生活

只有通过反思的行动,也就是通过我们自愿并有意识地决定停止我们行为的被动流动并赋予其形态,才会产生意义和感觉。没有停顿、没有解释的生活很容易成为毫无意义的生活。意义–对我们来说有意义的东西–正是源于我们对被动的反思和解释。

因此,斯多葛派曾经告诉我们,生活是一本书,需要我们去解读。万事万物都有其意义,只需要我们积极努力去寻找。我们在生活中的主要任务是反思我们的家”(oikos),即我们在 “宇宙“(万物的和谐秩序)中的位置。只有站在这个立场上,我们才能向前迈进,过上有意义的生活。如果我们用感觉代替思考–斯多葛学派极力反对这种做法–那么我们就只能在一个混乱的世界中做出非常多变的解释。

思想是我们为了找到自己的 “家”(”oikos”)而采取的行动,是我们能够找到意义的稳定的家–只有感觉不能取代这些行动。

我的学生们说得对吗?

然而,找房子从来都不是一件容易的事。从某种角度来看,杜威会说我的学生们是对的:的确,除非我们对某些事情感到困惑,否则我们不会思考。思考过程的开始是因为我们对某件事情感到困惑,是大是小并不重要。我们从被动中醒来,因为 “我们不得不”–我们必须提供食物,我们需要通过考试,我们想要实现自己的梦想,等等。

我们开始思考,是因为我们突然意识到,如果没有思考,我们就无法前进,只能一直在原地打转。在意识到这一点时,我们有一个选择,要么通过反思来思考,要么走捷径,向偶像妥协。另一位哲学家培根所说的偶像,指的是我们受到诱惑,认为真正的思考意味着我们要依赖社会赋予我们的旧习惯。因此,我们可能会认为某件事情是正确的,因为别人习惯用这种方式思考,因为它很时髦,因为它会给我们带来金钱,因为我们的家庭总是用这种方式解决问题,等等。

或者,我们可以决定真正去思考。在这种情况下,如果我们有勇气暂停我们之前收集到的关于某个问题的所有知识,我们可能会得出一个新的判断,在这个判断中,类似的经验可能会成为通往新判断的桥梁。思考是一个需要连续性和大量行动的过程–当我们思考时,我们会与未知建立联系,我们会更接近谜题。

思考!请思考

因此,我们需要付出巨大的努力和主动意识,才能塑造出尚不完全存在的意义。思想、词语并不总是存在的。它们需要努力!例如,”移情”(Empathy)一词,德国人在十九世纪最终将其正式化。今天,我们很容易使用这个词所能表达的所有含义,因为我们有了这个概念,有了它的意义–但它是经过许多人的共同思考努力才正式形成的。更不用说平等、民主、尊严等词汇了。

那么,我们能对我的学生说些什么呢?是的,思考可能会带来忧虑,但这并不等同于忧虑;相反,思考是为了防止我们忧虑。思考是一种冒险,它将你带到新的、更好的土地上,给你新的根基,让你茁壮成长。因此,我最后要说:”敢于思考!Sapere aude!”

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